Blue Origin Launch
Joe Raedle via Getty Images

Blue Origin 稍早成功发射了代号 NS-17 的载货任务,只是由于负责的 New Shepard 火箭没有进入轨道的能力,所以这些货物其实也就是到了太空边缘,享受了几分钟的无重力状态,之后就又重新落回地面了,全长约 10 分钟多一点。不过即便如此,NS-17 依然搭载了来自 18 个客户的研究模组,再加上 NASA 也有个参与的实验 —— 不过 NASA 这里利用的不是 NS-17 的无重力状态,而是它的着陆过程,来为之后的登月系统测试 LiDAR 及相关的运算设备。

目前 Blue Origin 载人和载货的飞船,连着它们底下的助推火箭,都是各自独立的,也就是说载货的这组货舱与火箭,不会用来载人,而载人的那组也同样不会来载货。事实上,NS-17 使用的这组载货舱和火箭这都是第八次升空了,也算得上是元老了呢。

Blue Origin 计划在年底前进行第二次的载人发射,不过到现在都还没有公布票价,只有 Bezos 在着陆后的记者会中表示,已经卖出了「总值 1 亿美元的机票」,且「需求非常非常高」。如果以 Virgin Galactic 的每张票约 50 万美元估算,这表示至少有 200 人确定搭乘,Blue Origin 光是消化这些客户,就要一段不短的时间了吧。